Situada en el norte de Tailandia, se encuentra la fascinante ciudad de Chiang Mai. Que podemos decir que fue uno de los sitios donde nos sentimos más a gusto de todo Tailandia. Tiene una vibra especial de tranquilidad y buen ambiente. 

Esta ciudad, conocida como la «Rosa del Norte«, es un lugar especial donde nos habríamos quedado a vivir un tiempo tranquilamente. La mezcla única de antiguos templos, mercados llenos de colores y paisajes naturales impresionantes. 

En este artículo te contaremos todo sobre este lugar, lo que más nos gustó y también en que tener cuidado.

Conocer el casco histórico

El centro de la ciudad está rodeado por una muralla y unos fosos que en tiempos antiguos protegían a Chiang Mai de posibles invasiones. Hoy en día, la muralla se mantiene casi intacta, lo que resulta impactante cuando por google maps ves el cuadrado que forma en el mapa de la ciudad.

Dentro del centro histórico de Chiang Mai se encuentran reunidos una gran cantidad de templos budistas, nada menos que algo más de 300 templos. Lo más bonito que puedes hacer es caminar sin rumbo por las calles. En cada esquina te encontrarás con templos magníficos y podrás disfrutar del ambiente único.

Centro del casco histórico

Explorar los diferentes templos de la ciudad

Es complicado hacer una selección de templos con tantos que hay en la ciudad, pero sí que algunos de ellos destacan más por su historia e importancia cultural. Destacaremos dos.

Wat Chedi Luang

Este antiguo templo es conocido por su impresionante chedi (o pagoda), que se eleva en el centro del recinto. Aunque pueda resultar sorprendente, la pagoda tenía una altura de 86 metros, pero debido a un terremoto en 1545, se quedó como se ve en la actualidad. El nombre de este templo se traduce literalmente como «pagoda real» y solía ser el templo oficial de los reyes de la dinastía Lanna. Por esta razón, y por sus significados simbólicos, este templo es de gran importancia para los habitantes de la ciudad, considerándolo un pilar que protege la ciudad.

Precio: 40 baths (1,05€)
Horario: abre cada día de 5:00 a 22:00 
Ubicación: 103 Prapokkloa Rd, Tambon Si Phum, Mueang Chiang Mai District, Chiang Mai

Wat Phra Singh

Es el templo más grande de Chiang Mai y el más importante por su imagen de Buda del interior. Teóricamente esta imagen de Buda, el Phra Singh Buda, fue donada por el rey de Sri Lanka y trasladada desde Chiang Rai.

Hoy en día este templo también cuenta con un colegio y un centro de estudios budistas, así que no te sorprendas si te encuentras muchos monjes o algunas ceremonias.

Precio: 40 baths (1,05€) 
Horario: abre cada día de 9:00 a 18:00
Ubicación: 2 Samlarn Rd, Phra Sing, Mueang Chiang Mai District, Chiang Mai

Pagoda de Wat Chedi Luang

Subir al Wat Phra That Doi Suthep

Otro templo de gran importancia en Chiang Mai se encuentra a las afueras de la ciudad, específicamente en la cima del monte Doi Suthep.

Uno de sus principales atractivos es la impresionante escalera de 309 escalones que conduce al templo. La decoración de la escalera, con sus barandillas en forma de serpientes, es espectacular. Sin embargo, si no te gusta subir escalones, también tienes la opción de tomar el funicular, de pago, que te lleva directamente a la puerta del templo.

Cuenta la leyenda que un monje tuvo una visión en la que vio una reliquia de Buda y fue a buscarla. Cuando la encontró, la llevó al rey, pero este sospechaba que no era mágico. Así que dijo que no la quería, pero otro rey se enteró y reclamó la reliquia. Se partió en dos, una parte se quedó en el palacio y la otra se ató a la cola de un elefante blanco. El elefante se dejó en un bosque y justo antes de morir hizo tres movimientos con la trompa. El rey tomó esto como una señal que indicaba que ese lugar era sagrado. En esa misma localización donde murió el elefante, se construyó el templo. A día de hoy, hay muchísimas figuras de elefantes en honor a esa leyenda.

Escaleras y templo Doi Suthep

Para llegar al templo, la manera más práctica es tomar una de las paradas de camionetas compartidas disponibles, una en la zona norte de la muralla y otra en la zona oeste.

Cabe destacar que estas furgonetas compartidas tienen una capacidad de 10 personas y el costo es de 60 bahts por persona por un solo trayecto. Si la furgoneta no se llena, los pasajeros tendrán que pagar un precio más alto.

Nuestra experiencia nos llevó a dirigirnos a la parada de la zona norte alrededor de las 12 del mediodía. Aunque esperamos un rato para ver si la furgoneta se llenaba, esto no sucedió. Sin embargo, negociamos un precio razonable para nuestro grupo y finalmente pagamos 100 bahts por persona (2,66€) para la subida y 80 bahts por persona (2,13€) para la bajada. Además, justo al salir del templo, hay una parada de furgonetas para mayor comodidad.

Al regresar, en lugar de parar en la parada «oficial» de los buses, nos dejaron a todos distribuidos por el centro histórico, lo cual resultó perfecto para aquellos que se alojaban en la zona. 

Precio: 30 bahts (0,80€)
Horario: abre cada día de 6:00 a 20:00
Ubicación:  ตำบลสุเทพ อำเภอเมืองเชียงใหม่ เชียงใหม่ 50200

Furgonetas compartidas y sus precios

Visitar los mercados

Night Bazaar

En la ciudad hay varios night markets, aún no sabemos cual es el principal pero nosotros fuimos a este por recomendaciones. Está un poco más alejado del casco histórico, pero se puede llegar fácilmente dando un buen paseito. Las tiendecitas aquí son un poco escasas y los precios parecen estar más altos de lo normal. Aun así, si te apetece pasear y curiosear, es un mercado para disfrutar, aunque no sería nuestra primera recomendación.

Horario: abre cada día de 17:00 a 0:00 
Ubicación: Changklan Rd, Chang Moi Sub-district, Mueang Chiang Mai District, Chiang Mai

Mercados de fines de semana

Como en la mayoría del país, los fines de semana suelen hacerse mercados locales en zonas principales. En Chiang Mai, no podían faltar todas sus tiendecitas en las calles principales del casco histórico. Tanto el sábado por la noche como el domingo por la noche, cierran el paso a los coches y se llenan las calles de tiendecitas, puestos de masajes y de comida. Realmente son muy extensos, así que ve con tiempo para pasear y poder cotillear todas las tiendecitas. Personalmente, fueron los mercados que más nos gustaron

Horario: Suele empezar para las 17:00/18:00 y cierra hacía las 22:00. (aproximado) 
Ubicación: Rachadamnoen Rd, Tambon Si Phum, Mueang Chiang Mai District, Chiang Mai

Chinatown Night Market

Si aún tienes ganas de visitar más mercados nocturnos, el Chinatown Night Market es otra opción, aunque se encuentra más alejado del casco histórico.

Ubicado en un par de calles en el barrio chino, encontrarás numerosos puestos de comida callejera con precios más económicos que en los mercados del centro de la ciudad. Además de comida, también hay puestos de ropa y souvenirs, como en todos los mercados nocturnos de Tailandia.

Justo al lado, se encuentra el Go Neng, un establecimiento recomendado en la Guía Michelin, donde sirven frituras hechas a partir de una masa similar a la de los churros con formas de animales.

Ubicación: Q2R2+978, Chang Moi Rd, Tambon Chang Moi, Mueang Chiang Mai

Mercado de los domingos

Probar los platos locales

En la zona norte de Tailandia, podrás probar los platos locales que no te decepcionarán en absoluto. Uno de los más conocidos es el Khao Soi, que consiste en unos fideos de huevo servidos en una deliciosa y cremosa sopa de curry de coco, acompañados de trozos de carne (pollo o cerdo) y una mezcla de ingredientes como cebolla encurtida, lima y cilantro. También puedes probar el Gaeng Hang Lay, un curry de cerdo, o la salsa picante Nam Prik Num.

Khao Soi

Hacer excursiones de un día

Mucha gente decide quedarse unos días de más en la tranquila Chiang Mai y realizar excursiones de un día a lugares cercanos a la ciudad. Hay ciertas excursiones que son las más comunes, como visitar en un día todos los templos y la ciudad de Chiang Rai. Si tu objetivo principal es visitar estos templos, creemos que es una buena opción hacer un paquete de un día. Además, hay otras excursiones que nos perdimos pero que nos encantaría hacer, como visitar el Parque Nacional de Doi Inthanon y explorar Pha Chor, también conocido como el Gran Cañón de Chiang Mai.

Cuidado con los «santuarios de elefantes» 

Otra actividad muy conocida es ir a un santuario de elefantes. Es un tema bastante complicado ya que se muestran de una manera ética y saludable para los elefantes pero muchas de las actividades que se realizan no lo son.

Empecemos con que estos elefantes son rescatados de antiguos espectáculos o de zonas de trabajo en el campo después de muchos años. Es comprensible que estos elefantes ya no sepan vivir y necesiten la ayuda humana. Aquí está la situación, una cosa es la ayuda humana de un mentor o personas que los cuidan. Otra situación es que cada día van grupos de 20 personas o más, a alimentarlos, bañarlos y pasear con ellos. No es normal que un elefante tenga tanto contacto con humanos.

Si bien hace unos años prohibieron (no en todos) montar a los elefantes, esa práctica solo es una de muchas que no son saludables para ellos.

Antes de contratar una actividad con elefantes, recomendamos informarse bien sobre qué tipo de trato se les brinda y entender que las interacciones con el animal no son una situación buena para ellos.

Sinceramente, cuando fuimos a Tailandia teníamos muchas ganas de ver elefantes, pero poco a poco nos dimos cuenta del negocio que había, cómo los trataban y que hay muy poco porcentaje de santuarios que realmente son éticos. Por eso decidimos no visitar ninguno, para no encontrarnos en la situación de financiar un sitio de maltrato animal.

Flyers de «santuarios de elefantes»

Coincidir con algunos festivos de Tailandia

Obviamente, planear un viaje alrededor de un festivo de otro país puede ser un poco complicado, pero vivir sus tradiciones es realmente precioso. Afortunadamente, estamos hablando de 3 festivales que se realizan en diferentes momentos del año, así que ¡quizás tengas suerte y coincidas con alguno de ellos, al igual que nos sucedió a nosotros!

  • El Festival de las Flores, que tiene lugar el primer fin de semana de febrero, se celebra como una especie de carnaval temático de flores. Este festival se organiza para destacar la belleza de los distintos tipos de flores que florecen en esa época del año.
  • Songkran, que se celebra en el mes de abril, es el momento de dar la bienvenida al Año Nuevo Tailandés, y prepárate para mojarte. ¡Es un festival muy divertido y refrescante!
  • Loy Krathong, por otro lado, se lleva a cabo durante la luna llena de noviembre. Esta festividad se caracteriza por el lanzamiento de miles de faroles al aire y velas al río.

Festival Songkran

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