Qué ver y hacer en Georgetown: 10 recomendaciones que no puedes perderte

Qué ver y hacer en Georgetown: 10 recomendaciones que no puedes perderte

Una de las paradas de nuestro recorrido por Malasia fue Georgetown, la capital de la isla de Penang, al norte del país. Esta ciudad, declarada Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en 2008, es uno de los lugares imprescindibles para un viaje por este país. 

Los edificios coloniales, la mezcla de culturas y su gastronomía, entre otras cosas; hacen de esta ciudad un destino completísimo en el que pasar unos días y quedarse maravillado.  En este post te traemos una lista de cosas que no puedes perderte durante tu visita y que hacen a Georgetown uno de los principales destinos turísticos del país.

Visitar el Templo Kek Lok Si

En las afueras de la ciudad, en la colina Air Itam, se encuentra el mayor templo budista de Malasia y uno de los lugares de peregrinación del país, el Templo Kek Lok Si. También conocido como el Templo de la Felicidad Suprema.

El templo fue construido en 1890 por un grupo de inmigrantes chinos y ha sido ampliado y renovado varias veces a lo largo de los años. El complejo está compuesto por una serie de edificios y jardines, cada uno de los cuales tiene su propio significado simbólico.

Uno de los elementos más destacados del templo es la Pagoda de los Diez Mil Budas, una estructura de siete pisos que alberga 10.000 estatuas de Buda. Otro elemento importante es la estatua de Guan Yin, la Diosa de la Compasión. Esta estatua de bronce, de 36,57 metros de altura, es una de las más grandes del mundo.

El Templo, al contar con tantos edificios y jardines supone una visita de una mañana completa. Pero supone un remanso de paz desde el que relajarse y disfrutar de las vistas de la ciudad.

Si quieres saber más, no te pierdas nuestro artículo dedicado exclusivamente a este impresionante templo.

  • La Guía Completa del Templo Kek Lok Si: Historia, Precio y Cómo Llegar (próximamente).

Precio: Acceso al recinto gratuito. Subir a la pagoda cuesta 2 MYR (0,40€). Subir en funicular a la Diosa de la Misericordia cuesta 5 MYR (1€) por trayecto.
Horario:
Abre cada día de 8:30 a 17:30.
Ubicación:
Kek Lok Si Temple, Jln Balik Pulau, 11500 Air Itam, Penang, Malasia

Templo Kek Lok Si

Maravillarte con el Street Art de la ciudad

Es interesante como en los últimos años ha aumentado el interés en el arte callejero, habiendo ciudades en las que se ha convertido en todo un reclamo turístico. Georgetown es una de ellas.

Algunas de las obras más conocidas son las de Ernest Zacharevic, un artista lituano que refleja imágenes cotidianas en sus obras. Algunas de ellas como “Chica del monopatín” o “Chico en la silla” son todo un símbolo de la ciudad.

La mayoría de estos murales se encuentran en el casco antiguo, por lo que la mejor forma de descubrirlos es paseando. Si quieres ver las obras más famosas, puedes adquirir un mapa con la ubicación de los murales en la oficina de turismo o incluso en tu alojamiento.

Grafiti famoso en las calles de GeorgeTown.

Recorrer la fotogénica Armenian Street

Como decimos en el punto anterior, el arte callejero es un imprescindible en Georgetown y Armenian Street es la calle perfecta para disfrutar de él.

Esta calle estrecha pero llena de colorido en el casco antiguo de la ciudad es conocida por su vibrante decoración con obras de todo tipo. Paseando por ella podrás encontrar piezas de Ernest Zacharevic, retratos de personajes famosos e incluso obras abstractas.

Ubicación: Lbh Armenian, George Town, 10450 George Town, Pulau Pinang, Malasia

Inicio de la calle lleno de paraguas de colores.

Pasear por Little India

El barrio es el hogar de una gran comunidad y es un lugar vibrante que refleja la diversidad de la cultura india. Sus calles están llenas de tiendas, restaurantes y templos. Las tiendas venden una variedad de productos indios como saris, especias y joyas. Los restaurantes sirven platos típicos, como el tandoori.

Los templos son una hermosa muestra de la arquitectura y el arte hindú. En el barrio hay varios, como el Sri Mahamariamman, el templo hindú más antiguo de la isla de Penang. Otro lugar a destacar es el Little India Plaza, un lugar para comprar comida, suvenires y productos indios.

Ubicación: Lebuh Pasar, George Town, 10450 George Town, Pulau Pinang, Malasia

Comida en Little India.

Atardecer en Chew Jetty, el barrio de los pescadores

Se trata de un pequeño pueblo flotante formado por un conjunto de casas de madera construidas sobre pilotes en el río. Fue fundado en el siglo XIX por grupos de inmigrantes chinos y a día de hoy se ha convertido en uno de los lugares más llamativos y visitados de Georgetown.

Están ubicados al final de Armenian Street y se calcula que actualmente hay unas 75 casas flotantes. El Chew Jetty es el más turístico de todos los Jetty, que así es como se llaman estos barrios, pero no es el único de la ciudad.

El mejor momento para visitarlo es al atardecer cuando el calor no es tan fuerte y además, la puesta de sol es impresionante. 

Hay que tener en cuenta que en ellos aún viven familias que son visitadas a diario por cientos de turistas, con las molestias que eso conlleva. De ahí que hayan tenido que poner un horario de visita para que la vida de los vecinos se vea lo menos afectada posible.

Horario: Abre cada día de 9:00 a 21:00.
Ubicación:
Georgetown, 10300 George Town, Penang, Malasia

Casas de los pescadores

Ver la Mezquita Kapitan Keling

Esta mezquita fue construida en el siglo XIX por Cauder Mohudeen, quien fue nombrado capitán de la comunidad Keling, convirtiéndose en la más grande de la ciudad.

El principal atractivo es la arquitectura, que mezcla estilo indio e islámico. Destacan sus enormes cúpulas y su minarete desde el que se hace la llamada a la oración. La mezquita está abierta a los visitantes no musulmanes, pero no es posible acceder a ella durante la oración.

Pasear por el barrio de Little India y encontrarte con éste edificio es, cuanto menos, sorprendente.

Precio: Gratis.
Horario:
Abre cada día de 5:00 a 22:00.
Ubicación:
14, Jln Buckingham, George Town, 10200 George Town, Pulau Pinang, Malasia

Mezquita desde fuera el recinto.

Visitar el Fuerte Cornwallis y la torre del reloj memorial de la Queen Victoria

El Fuerte Cornwallis y la Torre del Reloj de la Reina son dos de los monumentos más emblemáticos de Georgetown. Ambos se encuentran en la zona del puerto de la ciudad y tienen una gran importancia histórica.

El fuerte fue construido por los británicos para defender a la ciudad de los ataques con sus muros de piedra de hasta 12 metros de altura y sus intimidantes cañones. La Torre del Reloj de la Reina tiene 60 pies de altura, uno por cada año de mandato de la Reina Victoria y el reloj lleva funcionando desde 1897.

Horario: Abre cada día de 8:00 a 23:00.
Ubicación:
Lebuh Light, George Town, 10450 George Town, Pulau Pinang, Malasia

Ver el Templo Yap Kongsi (Tokong Yap Kongsi)

El Templo Yap Kongsi es un templo taoísta ubicado en la Armenian Street, fue construido en 1924 por el clan Yap, una de las principales familias de la ciudad y se ha convertido en un símbolo de la comunidad china.

Es un lugar de culto para la familia, ya que en el interior se encuentra el altar de los antepasados familiares, pero también es un atractivo turístico debido a su decoración de estilo art déco con tallas de madera y dragones llenos de color.

Ubicación: Lbh Armenian, George Town, 10450 George Town, Pulau Pinang, Malasia

Templo Yap Kongsi

Hacer un free tour por la ciudad

Hacer un free tour se ha convertido en una de las actividades favoritas de los turistas. Es una manera excelente de conocer la historia y cultura de los lugares y en Georgetown hay mucha historia y cultura.

Todos los martes, jueves y sábados a las 10:30 se organiza un recorrido a pie por la ciudad para aprender la multiculturalidad de la isla. El recorrido es el ingles y comienza en el punto de información turística pasando luego por diferentes barrios de la ciudad.

Horario: Se realizan los martes, jueves y sábados a las 10:30.
Ubicación: 10, Beach St, Georgetown, 10200 George Town, Penang, Malasia

Procura llegar con antelación ya que para poder hacer el recorrido hay que inscribirse esa misma mañana en el punto de salida del tour. El cupo máximo de participantes es de 20 personas.

Zona de los pescadores

Descubrir las Shophouses

Las shophouses son un tipo de vivienda comercial que se encuentra en todo el sudeste asiático. En Georgetown fueron introducidas en el siglo XVIII por los comerciantes chinos que llegaron a la ciudad.

Estas casas suelen ser de dos o tres plantas y en la planta baja albergan los negocios familiares. Con el tiempo se han convertido en una muestra más de la diversidad cultural, ya que combinan elementos arquitectónicos chinos, malayos e indios. Además, era un modelo de vivienda tan eficiente que todas las etnias adoptaron esta forma en sus viviendas.

 Algunas de las áreas con más shophouses son Armenian Street, Little India y la zona del Night Marquet.

Shophouses en Georgetown

Tour de un día por las Phi Phi Islands

Tour de un día por las Phi Phi Islands

Si piensas en Tailandia y sus playas, seguramente las Phi Phi Islands sean uno de los primeros lugares que se te vengan a la mente. Y es que estas islas se han convertido en un verdadero paraíso turístico gracias a su increíble belleza natural y sus aguas cristalinas. Además, sus paisajes han sido inmortalizados en películas y series de televisión, lo que las hace aún más famosas en todo el mundo.

Nosotros teníamos claro que queríamos visitarlas y, después de investigar un poco, encontramos la manera más práctica y económica para conocerla durante nuestros días en esta zona de Tailandia. A continuación, os contaremos un poco más sobre estas islas paradisíacas y el tour que hicimos para visitarlas.

Qué son las Phi Phi Island

Las Phi Phi Islands son un archipiélago situado en el Mar de Andamán, en la costa oeste de Tailandia. Está compuesto por seis islas principales: Phi Phi Don, Phi Phi Ley, Koh Bida Nok, Koh Bida Nai, Koh Phai y Koh Young.

Phi Phi Don es la isla más grande y la única habitada por una pequeña comunidad de pescadores y turistas. La isla es famosa por sus impresionantes playas, acantilados de piedra caliza y aguas cristalinas. Por otro lado, Phi Phi Ley es una isla deshabitada y virgen que atrae a muchos visitantes por sus impresionantes formaciones rocosas y sus playas de arena blanca.

Las Phi Phi Islands se han convertido en uno de los destinos turísticos más populares de Tailandia, famoso por su belleza natural y su vibrante vida marina. Es un lugar que no te puedes perder si visitas este hermoso país del sudeste asiático.

Esta zona es un parque natural protegido está prohibido volar el dron, o por lo menos sin una petición antes. Nosotros nos lo llevamos sin investigar (un poquito de error) y no lo pudimos volar dentro del parque, aunque hay alguna zona del tour que es fuera del parque y allí sí se puede volar.

Mapa de las Phi Phi Islands.

Cómo visitar las Phi Phi Island

Hay diversas maneras de visitar esta zona: puedes ir unos días a alojarte en ellas o coger un tour de un día para recorrerla. La mayoría de las personas suelen optar por el tour, así que es donde te encontrarás con más gente.

Nosotros no teníamos suficiente tiempo para pasar unos días allí, así que decidimos aventurarnos, coger el tour y compartir las playas con 200 personas. Personalmente, nos sorprendió lo bien que lo pasamos y lo poco agobiante que resultó. Por lo tanto, podemos decir que si tienes pocos días para visitar esta zona, el tour de un día merece la pena.

Speed Boat del tour de un día por las Phi Phi Island.

Qué debes saber antes de contratar un tour 

Antes de investigar sobre los diversos tours, sus precios y que viene incluido; te dejamos aquí unas pautas básicas que te ayudarán a contratar tu mejor tour y tener una experiencia satisfactoria y, sobre todo, sin sorpresas desagradables.

Precios y dónde contratarlo 

Los precios que encuentres por internet seguramente serán más caros que los de las agencias de turismo locales de Phuket.  Lo que nosotros recomendamos es buscar primero por internet los precios estándar y luego ir a visitar los puestos locales para conseguir un precio más económico. 

Nosotros contratamos el tour en un puesto local desde Kata Beach. Fuimos con la compañía Andavaree, y nos costó 1.500 bahts por persona (40€).

En la mayoría de flyers de las agencias el precio de los tours sale más elevado, pero en las casetas de las agencias te dan otro precio. Intentad evitar alquilarlo por teléfono, porque pueden aplicaros el precio del flyer, es decir, más caro.

También entendemos que comprarlo de antemano pueda generar más confianza. Así que a continuación os dejamos unos tours a las Phi Phi Island parecidos al nuestro:

Incluido

La mayoría de tours, por no decir todos, incluyen:

    • Transporte de tu alojamiento al puerto, y a la inversa al terminar el tour.
      • Las ciudad no incluidas son Naihan, Kamala, Surin, Bangtao, Laguna, Sirey, Laem Hin, Cape Panwa y Khao Kard. Para las ciudades de Naiyang, Naithon, Maikhao y Aopor solo hay transporte con un taxi privado con coste aparte.
      • Las ciudades incluidas son Phuket, Patong, Kata y Karon
    • Snacks. En nuestro caso nos dieron fruta de temporada.
    • Bebidas. Llevan una nevera con agua y algunos refrescos para todo el día.
    • Salvavidas para cada persona en la barca.
    • Seguro del tour por accidentes.
    • Equipo de snorkel para cada persona.
    • Buffet libre de comida tradicional.
    • Algunos incluyen tablas de paddle surf / barca hinchable 
    • Tasa del Phi Phi National Park.

Asegurarte de que el tour incluye la tasa de entrada al Phi Phi National Park. Hay algunos tours muy baratos que no incluyen esta tasa y es un costo adicional a pagar por separado. Esta tasa tiene un precio de 400 bahts (aproximadamente 10,62€), por lo que es mejor buscar un tour que ya la incluya para evitar sorpresas desagradables.

No incluido, pero alquilan

Es muy posible que te recomienden alquilar unos zapatos de agua porque en la zona de snorkel hay bastantes erizos de agua. Sin embargo, en nuestra experiencia, no es necesario hacerlo si eres precavido y evitar acercarte mucho al coral. Nosotros no alquilamos, y nadie de nuestra barca, y nadie se hizo daño. También alquilan aletas de agua, pero no creemos que valga la pena por el poco tiempo que hay para usarlas.

En resumen, todos los extras que os intenten alquilar no suelen ser imprescindibles. Lo único que recomendamos es llevar una funda de agua para el móvil. Nosotros compramos una a 100 bahts (2,71€) en un puesto local de Kata Beach. 

Itinerario

El tour empieza temprano, entre las 7:30 y las 8:00 de la mañana, cuando nos recogen en nuestro alojamiento y vamos hacía el puerto de Port Phuket. Antes de salir hacía las Phi Phi, se hace una reunión en el establecimiento de la agencia con todas las personas que han contratado el tour ese día. Allí ofrecen algo de desayuno (café, zumo y tostadas) mientras los guías explican la ruta y los horarios del día. También es dónde ofrecen alquilar zapatos de agua y aletas. 

Después de la reunión, se divide la gente en grupos de 20-25 personas por barca. Cada grupo dirige su barca y empieza el trayecto, de casi una hora, hacía la primera parada:  la isla de Phi Phi Ley. 

En esta isla se hacen 4 paradas. La primera parada es Maya Bay, la playa más famosa gracias a su aparición en la película “La Playa” con Leonardo DiCaprio. En el puerto, si que hay mucho movimiento ya que solo hay uno en toda la isla y está lleno; aún así, la playa se puede disfrutar sin tanta gente. Es importante tener en cuenta que está prohibido bañarse debido a su delicado coral y, por esa razón,hay vigilancia por toda la zona. Sin embargo, esto hace que la playa sea aún más especial y se pueda disfrutar sin estar abarrotada de gente. 

Playa de Maya Bay.

La segunda parada es en Pileh Lagoon. Esta bahía es una zona en que todas las barcas aparcan y dejan una zona para bañarse y, si tu tour lo incluye, hacer paddle surf. 

En nuestra barca había dos tablas hinchables de paddle surf y suerte que compartimos con gente mayor que no quería usarla porque, sino 2 tablas para 25, puede que ni la toques. También vimos otra barca que tenía canoas transparentes, ¡superbonito! Esto lo hace una experiencia aún más divertida, así que aseguraos que os venga alguna actividad así incluida.

Pileh Lagoon.

La siguiente parada es en Loh Samah Bay, donde se puede hacer snorkel y observar todo el coral de la zona. Hay mucha variedad de coral y peces, es muy bonito. Aquí hay que tener cuidado con los erizos de agua pero es fácil no hacerte daño si no pisas el coral. 

Última parada de la isla Phi Phi Ley, es la Viking Cave. En esta la barca solamente se para a su alrededor, ya que no se puede acceder a la cueva por el cuidado de su interior. El guía explica un poco su historia. En el interior de la cueva hay pinturas rupestres de barcos y animales, que se cree que fueron hechas por antiguos viajeros vikingos de la zona. De aquí el nombre de la cueva. Actualmente, esta cueva es hogar de golondrinas, donde los locales recolectan sus nidos y los utilizan para elaborar una sopa.

Luego, ya hacemos cambio a la isla Phi Phi Don. Aquí se hacen dos paradas.

Primero se para a la Monkey Beach. Que hay más personas que playa y monos. Es un espacio muy reducido con un montón de barcas. Nosotros no lo encontramos muy agradable y nos quedamos en la barca el poco rato de la parada.

Luego, en Tonsai Bay, se hace parada para comer en el buffet libre y disfrutar un rato de la playa y las tiendas de souvenires de la zona. La comida nos sorprendió para bien, estaba muy buena. En esta zona si se puede volar el dron, y la verdad nos quedaron unas imágenes preciosas. 

Buffet libre con mucha variedad de comida tradicional. 

Más tarde, se vuelve a la barca y se hace un trayecto de media hora hacía Khai Island. Una pequeña isla en medio de la nada, donde puedes bañarte, tomar algo en el bar que hay o hacer alguna actividad, no incluida, cómo alquilar moto de agua o banana split. Nosotros aprovechamos, otra vez, para sacar el dron y capturar miles fotos de la isla.

Última parada del tour en Khai Island.

Una hora más tarde, todo el grupo se sube a la barca y volvemos hacía el puerto de Phuket. Se llega aproximadamente a las 17:30. Allí esperan las furgonetas del tour para llevarnos de vuelta a nuestro alojamiento.  Un total de 9 horas sin parar.

Nuestra experiencia

Desde un principio, tuvimos claro que queríamos hacer este tour de las Phi Phi Islands. Aunque el precio nos pareció algo caro en comparación a otras actividades en Tailandia, y normalmente preferimos hacer las cosas por nuestra cuenta, decidimos probarlo y no nos arrepentimos.

La experiencia fue increíble y, después de analizarlo, consideramos que el precio valió la pena. El tour incluye numerosas actividades y la experiencia de pasar todo el día en un paraíso tropical es inolvidable. Por eso, es una actividad que recomendamos al 100%.

Maya Bay.