Qué ver y hacer en Chiang Mai: 8 planes que no puedes perderte

Qué ver y hacer en Chiang Mai: 8 planes que no puedes perderte

Situada en el norte de Tailandia, se encuentra la fascinante ciudad de Chiang Mai. Que podemos decir que fue uno de los sitios donde nos sentimos más a gusto de todo Tailandia. Tiene una vibra especial de tranquilidad y buen ambiente. 

Esta ciudad, conocida como la «Rosa del Norte«, es un lugar especial donde nos habríamos quedado a vivir un tiempo tranquilamente. La mezcla única de antiguos templos, mercados llenos de colores y paisajes naturales impresionantes. 

En este artículo te contaremos todo sobre este lugar, lo que más nos gustó y también en que tener cuidado.

Conocer el casco histórico

El centro de la ciudad está rodeado por una muralla y unos fosos que en tiempos antiguos protegían a Chiang Mai de posibles invasiones. Hoy en día, la muralla se mantiene casi intacta, lo que resulta impactante cuando por google maps ves el cuadrado que forma en el mapa de la ciudad.

Dentro del centro histórico de Chiang Mai se encuentran reunidos una gran cantidad de templos budistas, nada menos que algo más de 300 templos. Lo más bonito que puedes hacer es caminar sin rumbo por las calles. En cada esquina te encontrarás con templos magníficos y podrás disfrutar del ambiente único.

Centro del casco histórico

Explorar los diferentes templos de la ciudad

Es complicado hacer una selección de templos con tantos que hay en la ciudad, pero sí que algunos de ellos destacan más por su historia e importancia cultural. Destacaremos dos.

Wat Chedi Luang

Este antiguo templo es conocido por su impresionante chedi (o pagoda), que se eleva en el centro del recinto. Aunque pueda resultar sorprendente, la pagoda tenía una altura de 86 metros, pero debido a un terremoto en 1545, se quedó como se ve en la actualidad. El nombre de este templo se traduce literalmente como «pagoda real» y solía ser el templo oficial de los reyes de la dinastía Lanna. Por esta razón, y por sus significados simbólicos, este templo es de gran importancia para los habitantes de la ciudad, considerándolo un pilar que protege la ciudad.

Precio: 40 baths (1,05€)
Horario: abre cada día de 5:00 a 22:00 
Ubicación: 103 Prapokkloa Rd, Tambon Si Phum, Mueang Chiang Mai District, Chiang Mai

Wat Phra Singh

Es el templo más grande de Chiang Mai y el más importante por su imagen de Buda del interior. Teóricamente esta imagen de Buda, el Phra Singh Buda, fue donada por el rey de Sri Lanka y trasladada desde Chiang Rai.

Hoy en día este templo también cuenta con un colegio y un centro de estudios budistas, así que no te sorprendas si te encuentras muchos monjes o algunas ceremonias.

Precio: 40 baths (1,05€) 
Horario: abre cada día de 9:00 a 18:00
Ubicación: 2 Samlarn Rd, Phra Sing, Mueang Chiang Mai District, Chiang Mai

Pagoda de Wat Chedi Luang

Subir al Wat Phra That Doi Suthep

Otro templo de gran importancia en Chiang Mai se encuentra a las afueras de la ciudad, específicamente en la cima del monte Doi Suthep.

Uno de sus principales atractivos es la impresionante escalera de 309 escalones que conduce al templo. La decoración de la escalera, con sus barandillas en forma de serpientes, es espectacular. Sin embargo, si no te gusta subir escalones, también tienes la opción de tomar el funicular, de pago, que te lleva directamente a la puerta del templo.

Cuenta la leyenda que un monje tuvo una visión en la que vio una reliquia de Buda y fue a buscarla. Cuando la encontró, la llevó al rey, pero este sospechaba que no era mágico. Así que dijo que no la quería, pero otro rey se enteró y reclamó la reliquia. Se partió en dos, una parte se quedó en el palacio y la otra se ató a la cola de un elefante blanco. El elefante se dejó en un bosque y justo antes de morir hizo tres movimientos con la trompa. El rey tomó esto como una señal que indicaba que ese lugar era sagrado. En esa misma localización donde murió el elefante, se construyó el templo. A día de hoy, hay muchísimas figuras de elefantes en honor a esa leyenda.

Escaleras y templo Doi Suthep

Para llegar al templo, la manera más práctica es tomar una de las paradas de camionetas compartidas disponibles, una en la zona norte de la muralla y otra en la zona oeste.

Cabe destacar que estas furgonetas compartidas tienen una capacidad de 10 personas y el costo es de 60 bahts por persona por un solo trayecto. Si la furgoneta no se llena, los pasajeros tendrán que pagar un precio más alto.

Nuestra experiencia nos llevó a dirigirnos a la parada de la zona norte alrededor de las 12 del mediodía. Aunque esperamos un rato para ver si la furgoneta se llenaba, esto no sucedió. Sin embargo, negociamos un precio razonable para nuestro grupo y finalmente pagamos 100 bahts por persona (2,66€) para la subida y 80 bahts por persona (2,13€) para la bajada. Además, justo al salir del templo, hay una parada de furgonetas para mayor comodidad.

Al regresar, en lugar de parar en la parada «oficial» de los buses, nos dejaron a todos distribuidos por el centro histórico, lo cual resultó perfecto para aquellos que se alojaban en la zona. 

Precio: 30 bahts (0,80€)
Horario: abre cada día de 6:00 a 20:00
Ubicación:  ตำบลสุเทพ อำเภอเมืองเชียงใหม่ เชียงใหม่ 50200

Furgonetas compartidas y sus precios

Visitar los mercados

Night Bazaar

En la ciudad hay varios night markets, aún no sabemos cual es el principal pero nosotros fuimos a este por recomendaciones. Está un poco más alejado del casco histórico, pero se puede llegar fácilmente dando un buen paseito. Las tiendecitas aquí son un poco escasas y los precios parecen estar más altos de lo normal. Aun así, si te apetece pasear y curiosear, es un mercado para disfrutar, aunque no sería nuestra primera recomendación.

Horario: abre cada día de 17:00 a 0:00 
Ubicación: Changklan Rd, Chang Moi Sub-district, Mueang Chiang Mai District, Chiang Mai

Mercados de fines de semana

Como en la mayoría del país, los fines de semana suelen hacerse mercados locales en zonas principales. En Chiang Mai, no podían faltar todas sus tiendecitas en las calles principales del casco histórico. Tanto el sábado por la noche como el domingo por la noche, cierran el paso a los coches y se llenan las calles de tiendecitas, puestos de masajes y de comida. Realmente son muy extensos, así que ve con tiempo para pasear y poder cotillear todas las tiendecitas. Personalmente, fueron los mercados que más nos gustaron

Horario: Suele empezar para las 17:00/18:00 y cierra hacía las 22:00. (aproximado) 
Ubicación: Rachadamnoen Rd, Tambon Si Phum, Mueang Chiang Mai District, Chiang Mai

Chinatown Night Market

Si aún tienes ganas de visitar más mercados nocturnos, el Chinatown Night Market es otra opción, aunque se encuentra más alejado del casco histórico.

Ubicado en un par de calles en el barrio chino, encontrarás numerosos puestos de comida callejera con precios más económicos que en los mercados del centro de la ciudad. Además de comida, también hay puestos de ropa y souvenirs, como en todos los mercados nocturnos de Tailandia.

Justo al lado, se encuentra el Go Neng, un establecimiento recomendado en la Guía Michelin, donde sirven frituras hechas a partir de una masa similar a la de los churros con formas de animales.

Ubicación: Q2R2+978, Chang Moi Rd, Tambon Chang Moi, Mueang Chiang Mai

Mercado de los domingos

Probar los platos locales

En la zona norte de Tailandia, podrás probar los platos locales que no te decepcionarán en absoluto. Uno de los más conocidos es el Khao Soi, que consiste en unos fideos de huevo servidos en una deliciosa y cremosa sopa de curry de coco, acompañados de trozos de carne (pollo o cerdo) y una mezcla de ingredientes como cebolla encurtida, lima y cilantro. También puedes probar el Gaeng Hang Lay, un curry de cerdo, o la salsa picante Nam Prik Num.

Khao Soi

Hacer excursiones de un día

Mucha gente decide quedarse unos días de más en la tranquila Chiang Mai y realizar excursiones de un día a lugares cercanos a la ciudad. Hay ciertas excursiones que son las más comunes, como visitar en un día todos los templos y la ciudad de Chiang Rai. Si tu objetivo principal es visitar estos templos, creemos que es una buena opción hacer un paquete de un día. Además, hay otras excursiones que nos perdimos pero que nos encantaría hacer, como visitar el Parque Nacional de Doi Inthanon y explorar Pha Chor, también conocido como el Gran Cañón de Chiang Mai.

Cuidado con los «santuarios de elefantes» 

Otra actividad muy conocida es ir a un santuario de elefantes. Es un tema bastante complicado ya que se muestran de una manera ética y saludable para los elefantes pero muchas de las actividades que se realizan no lo son.

Empecemos con que estos elefantes son rescatados de antiguos espectáculos o de zonas de trabajo en el campo después de muchos años. Es comprensible que estos elefantes ya no sepan vivir y necesiten la ayuda humana. Aquí está la situación, una cosa es la ayuda humana de un mentor o personas que los cuidan. Otra situación es que cada día van grupos de 20 personas o más, a alimentarlos, bañarlos y pasear con ellos. No es normal que un elefante tenga tanto contacto con humanos.

Si bien hace unos años prohibieron (no en todos) montar a los elefantes, esa práctica solo es una de muchas que no son saludables para ellos.

Antes de contratar una actividad con elefantes, recomendamos informarse bien sobre qué tipo de trato se les brinda y entender que las interacciones con el animal no son una situación buena para ellos.

Sinceramente, cuando fuimos a Tailandia teníamos muchas ganas de ver elefantes, pero poco a poco nos dimos cuenta del negocio que había, cómo los trataban y que hay muy poco porcentaje de santuarios que realmente son éticos. Por eso decidimos no visitar ninguno, para no encontrarnos en la situación de financiar un sitio de maltrato animal.

Flyers de «santuarios de elefantes»

Coincidir con algunos festivos de Tailandia

Obviamente, planear un viaje alrededor de un festivo de otro país puede ser un poco complicado, pero vivir sus tradiciones es realmente precioso. Afortunadamente, estamos hablando de 3 festivales que se realizan en diferentes momentos del año, así que ¡quizás tengas suerte y coincidas con alguno de ellos, al igual que nos sucedió a nosotros!

  • El Festival de las Flores, que tiene lugar el primer fin de semana de febrero, se celebra como una especie de carnaval temático de flores. Este festival se organiza para destacar la belleza de los distintos tipos de flores que florecen en esa época del año.
  • Songkran, que se celebra en el mes de abril, es el momento de dar la bienvenida al Año Nuevo Tailandés, y prepárate para mojarte. ¡Es un festival muy divertido y refrescante!
  • Loy Krathong, por otro lado, se lleva a cabo durante la luna llena de noviembre. Esta festividad se caracteriza por el lanzamiento de miles de faroles al aire y velas al río.

Festival Songkran

Bangkok a través de sus templos: los 6 lugares que debes visitar

Bangkok a través de sus templos: los 6 lugares que debes visitar

Bangkok es conocida por sus impresionantes templos y su rica cultura budista. Conocida como la «Ciudad de los Ángeles», Bangkok es hogar de numerosos templos antiguos y sagrados que cuentan la historia de la ciudad y de su religión. 

La verdad es que estos templos son una maravilla para los sentidos. Hay mucho que ver: desde la arquitectura impresionante hasta los detalles más pequeños de cada templo. Además, cada uno tiene su propia historia y su propia energía que te hacen sentir como si estuvieras en un lugar único en el mundo. Así que, si estáis planeando un viaje a Bangkok, no os perdáis estos 6 templos. ¡Son una visita obligada!

Atención. Recuerda que en los templos budistas hay unas normas de vestimenta muy exactas y sino no podrás entrar.

What Phra Kaew y el Grand Palace

Wat Phra Kaew es uno de los templos más importantes de Bangkok y es considerado el hogar del Buda de Esmeralda, una figura tallada en jade que es una de las más veneradas del país. Este impresionante templo está ubicado dentro del complejo del Gran Palacio, lo que significa que también es uno de los lugares más turísticos de la ciudad.

Una de las cosas más sorprendentes del Wat Phra Kaew es su arquitectura. Los edificios están ricamente decorados con mosaicos de colores, esculturas intrincadas y detalles impresionantes. El templo también cuenta con un hermoso jardín lleno de estatuas y fuentes.

En la mayoría de los templos se necesita un vestimenta específicaNormalmente, esta norma solo influye a las mujeres, las cuales han de ir cubiertas de hombros y piernas. En este templo también influye a los hombres, así que recuerden ir con pantalón largo.

Si quieres saber más detalles sobre la historia, no te pierdas nuestro artículo dedicado exclusivamente a este impresionante templo budista de Bangkok.

  • La Guía Completa del Gran Palacio de Bangkok: Historia, Precio y Cómo Llegar (próximamente)

Precio: 500 baths (13,25€)
Horario: abre cada día de 8:30 a 15:30
Ubicación: Na Phra Lan Rd, Phra Borom Maha Ratchawang, Phra Nakhon, Bangkok 10200, Tailandia

Grand Palace

Wat Arun, el templo de los atardeceres y amaneceres

Wat Arun, también conocido como el Templo del Amanecer, es uno de los templos más hermosos y populares de Bangkok. Se encuentra a orillas del río Chao Phraya, y la mayoría de los visitantes llegan en barco a la entrada del templo.

Lo que hace que Wat Arun sea tan especial es su impresionante decoración de millones de fragmentos de vidrio y cerámica. Es simplemente impresionante verlo de cerca, y aún más impresionante desde el otro lado del río.

Nosotros lo visitamos al atardecer, y nos encontramos con muchas chicas con trajes tradicionales echándose fotos para su graduación. De allí cogimos un barco desde el muelle que hay ahí hacía el centro comercial ICONSIAM (30 bahts/persona) para disfrutar de las vistas. ¡Definitivamente una de las mejores maneras de ver Wat Arun!

Para acceder, aunque hay un par de taquillas en la entrada, no nos pidieron la entrada ni parece ser obligatorio pagarla. No obstante, si deseas contribuir a la conservación del templo, puedes considerar pagar la entrada. En nuestro caso, decidimos pagar y nos dieron una botellita de agua.

Precio: 100 baths (2,66€)
Horario: abre cada día de 8:00 a 18:00
Ubicación: 158 Thanon Wang Doem, Wat Arun, Bangkok Yai, Bangkok 10600, Tailandia

Wat Arun

Wat Pho, o templo del Buda Reclinado

Wat Pho, también conocido como el Templo del Buda Reclinado, es uno de los templos más impresionantes y antiguos de Bangkok. A solo unos minutos a pie del Gran Palacio, Wat Pho es famoso por albergar el Buda reclinado más grande de Tailandia, con una longitud de 46 metros y una altura de 15 metros. Realmente cuando lo ves, te deja sin palabras al ver lo grande que es.

No te creas que este templo solo tiene el Buda reclinado, el templo cuenta con cientos de estatuas de Buda, magníficos murales y hermosas pagodas que harán que tu visita sea inolvidable. Además, es el templo más antiguo de Bangkok, construido en el siglo XVI durante el reinado del rey Rama I. 

Precio: 200 baths (5,32€) 
Horario: abre cada día de 8:00 a 18:30
Ubicación: 2 Sanam Chai Rd, Phra Borom Maha Ratchawang, Phra Nakhon, Bangkok 10200, Tailandia

Wat Pho

Wat Traimit, o el Buda de oro 

El Buda de Oro de Bangkok, también conocido como Wat Traimit, es otro lugar imprescindible que debes visitar si estás en la ciudad. En el templo hay una impresionante estatua de Buda de 5,5 toneladas de oro macizo, ¡lo que lo convierte en el Buda de oro más grande del mundo.

La estatua fue descubierta por casualidad en la década de 1950, cuando un grupo de trabajadores intentaba trasladarla y se cayó, destrozando una capa de barro y revelando su verdadero valor. Desde entonces, se ha convertido en una atracción turística importante, y es fascinante ver la estatua y conocer más sobre su historia.

En el templo hay diferentes entradas. Nosotros compramos para ver sólo el Buda de Oro y nos costó 100 bahts por persona. Hay también la opción del museo, donde habla de la historia de la estatua, que cuesta unos 40 bahts, de más, por persona.

Precio: 100 baths (2,66€)
Horario: abre cada día de 8:00 a 17:00
Ubicación: 661 Charoen Krung Rd, Talat Noi, Samphanthawong, Bangkok 10100, Tailandia

Wat Traimit

Wat Saket, o Golden Mount Temple

El Templo del Monte Dorado es una joya escondida en Bangkok que merece la pena visitar. Conocido también como Wat Saket o el Templo de la Montaña Dorada, este lugar es famoso por su espectacular pagoda dorada de 80 metros de altura, que se encuentra en la cima de una colina, que llegas después de subir 318 escalones.

El mejor momento para visitar este templo es en el atardecer y disfrutar de la panorámica de la ciudad.

Precio: 50 baths (1,33€)
Horario: abre cada día de 7:00 a 19:00
Ubicación: 344 Thanon Chakkraphatdi Phong, Ban Bat, Pom Prap Sattru Phai, Bangkok 10100, Tailandia

Vistas desde Wat Saket

Wat Samphran, o el Templo del Dragón 

El Templo del Dragón de Bangkok, también conocido como Wat Samphran, es uno de los tesoros ocultos de la ciudad que muchos turistas desconocen. Este templo es impresionante por su gran torre de dragón de 17 pisos, la cual está decorada con detalles de dragones y esculturas doradas. También hay una enorme estatua de Buda en la entrada del templo. 

Este templo está a las afueras de Bangkok, exactamente a 43km, y como aún no es tan turístico las alternativas para llegar son un poco complicadas. Por eso, hemos creado un post dedicado exclusivamente a este templo, donde te contamos todo lo que necesitas saber para llegar sin problemas. ¡No te lo pierdas!

  • ·  El templo del dragón en Bangkok: Historia, precio y cómo llegar (próximamente)

Precio: gratis
Horario: abre cada día de 9:00 a 17:00
Ubicación: 92 Sam Phran, Sam Phran District, Nakhon Pathom 73110, Tailandia

Wat Samphran

Otros templos

Si tenéis más tiempo para explorar la ciudad, o no os habéis saciado aún de recorrer templos, Bangkok tiene muchísimos más que ofrecer. Nosotros nos quedamos con ganas de ver algunos más, así que os dejamos algunas recomendaciones para que podáis disfrutar de ellos.

Wat Paknam Bhasicharoen

En el metro hacía a Wat Samphran, de repente se ve un templo inmenso y una estatua de buda de 7 metros que te deja boquiabierto. 

Wat Paknam Bhasicharoen es uno de los templos más importantes y menos conocidos de Bangkok. Es un lugar de culto para la meditación y es considerado un centro de aprendizaje para la filosofía budista tailandesa.

Nosotros lo vimos nuestro penúltimo día de nuestra estancia en Bangkok y no tuvimos la suerte de poder ir a visitarlo, pero sin duda se ha quedado como un pendiente de la ciudad.

Precio: gratis
Horario: abre cada día de 8:00 a 17:30
Ubicación: 300 Ratchamongkhon Prasat Alley, Pak Khlong Phasi Charoen, Phasi Charoen, Bangkok 10160, Tailandia